论Google 和Facebook资深产品经理的自我修养(上)

论 Google 和 Facebook 资深产品经理的自我修养(上) 

编者按:Todd Jackson 之前是 Google Gmail 项目的产品经理,同时也是 Facebook News Feed 项目的产品经理,作为资深的产品经理,他现在华丽转身创办公司,在这篇文章中他分享了自己的亲身经历,并总结了自己多年的经验,最后指明了产品经理的未来发展之路。

Todd Jackson 在小办公室里与马克·扎克伯格、设计师、工程师坐在办公司开会。他要讲的话题是对 Facebook 的 News Feed 进行重新设计,优化 Facebook 的用户体验,提高参与度。他们要讨论最新的模型,包括图片大小、文字密度以及网站导航。然后,他们就某一个细节展开讨论,如将用户的名字颜色由蓝色改为黑色。在这个会议室里,Jackson 的角色是产品经理,他知道这个项目比想象中要复杂一些。事实上,扎克伯格在这件事上有一个简单的哲学立场——人们的名字应该是蓝色的粗体字,因为人们登录的是 Facebook,用户是内容的核心,他们应该是凸显的。但是 Jackson 的团队对此有不同的看法:为了更加深入地了解受众,Facebook 需要将重点放在展示的内容上。

在这次交流中,Jackson 不得不考虑很多人的感受,他需要消化扎克伯格的观点,他需要支持他的设计师和工程师,他还需要思考其他的人:内部操作用户、外部新闻发布者、网站用户。一般遇到这种情况时会分成两个派别:催促改变产品的创始人和领导;创建产品的工程师和设计师。

这就是产品经理会常常遇到的困境。Jackson 比其他人的体会更深刻。他曾任 Goolge Gmail 的产品经理、Facebook News Feed 的产品经理,现在他创办了自己的公司 Cover,与科技界的很多名人一起解决难题。如果你想知道谁能在多种兴趣中做到很好的平衡,这个人非 Jackson 莫属。

有过这些经历之后,Jackson 想出了非常具体的技巧,产品经理可以有效管理团队。他从新产品的属性开始介绍,强调与创始人和跨职能利益相关者开会是工作的重中之重。

产品管理创始人会议

产品经理准备这样的会议是有原因的,同时你经常在新产品发布会上看到他们的名字也是有原因的。他们是这个项目的核心,所有的人都会按照他们的想法做事情。

Jackson 说:“准备会议是 PM 的职责。你想让工程师抓紧时间写代码,同时,你需要 100%代表你的团队。这意味要在开会之前分享你的 PPT,分享概要,这样他们会了解一定的信息,并且对事情有详细的了解。”

规则一:你的团队是否信任你,让你代表他们发言。

在这种情况下,Jackson 有很多其他的规则——对跨行业的 PM 来说,尤为有用。

  • 熟悉目前的状况:知道哪些是关键性的人物,他们都在做哪些关键的事情,为什么这样安排。你也应该知道与哪些人在竞争。
  • 从细节到整体:“你应该明确知道一个产品的最高层的策略,同时也能解释为什么某个特定的 UI 元素这样设置。”
  •  有勇气但不自我推销:要对团队称赞。要将荣誉慷慨地赋予他人。将成功归功于你的团队,将失败归结于自己。
  • 要成为影响者,而不是权威:很显然,你不如创始人有权威,你可能也不如和你一起工作的工程师有权威。你的职务是成为一个好的沟通者,让人们处理事情更加轻松。Jackson 说: “测试一个新功能,写下第一个博客,制作一个模型(你的设计师可能认为你特别业余,但是这个模型能给他们带来灵感。),做一些看似无聊但有用的事情,不断推动事情发展前进。”
  • 做决定:你可能不是最终拍板决定的人,但是确保能够做出决定是你的职责。你的职责是将正确的信息提供给正确的人。

更详细来说,Jackson 建议将 PPT 展示缩减为 10-15 张。大部分情况下,他们都是通过邮件发送给团队,除非事情非常有争议。你应该尽可能少地开会。

将产品预览压缩到 10 张 PPT 是一种挑战,但是可以迫使我们把项目全面且简单地呈现出来。“这些会议迫使你将发生的事情串联成一个故事。让团队中的每个人都能看到项目的美好前景、需要完成的目标、需要的资源,等等。” 对于特定的利益相关者,你最重要的是了解他们的需求,对于他们来说,哪些事情是重要的。了解他们的价值之后,就可以说 “他们的语言了”。创始人与操作人员或者营销人员关注的要点完全不同——即使是在前期阶段。“每个人的看法不同。创始人 Larry 或 Zuck 想了解产品的用户体验怎么样?为什么它从战略上讲是重要的?操作人员和法律人员想知道支持这个产品有多么困难?他们最终需要提供多少用户服务?了解你的受众或者直接与受众交流是重中之重。”

对于 Jackson 来讲,“多语言” 方法归结为同感——很多产品经理并不会这么认为,但是这是至关重要的。“作为一个产品经理,你必须对很多种看法有同感。你必须成为与任何人都能交流的那个人,并不断将话题往下延续。”

同时,你也想确保在会议上可以留足够的时间供大家讨论在各领域的问题以及担忧。Jackson 说:“通常情况下,在开放式讨论中,你会被立刻打断,但是你应该主动加入到别人的讨论中。这样才会有很多好的问题和观点。但是,由于创始人一般会从大局考虑,你也可能被他们的想法带偏。”

在 Google 工作的这段时间里,Jackson 想设计一款新的 UI,可以让 Gmail、Calendar 和 Docs 实现同时搜索。“Larry 建议我们更超前点,他认为可以将整个电脑屏幕不断实现光学字符识别,这样人们就可以在电脑上轻松地搜索并找出之前看过的内容。这个想法很好,但是这种技术与我们现在所用的技术没有关系,并且比我们现在的技术要难 10 倍。同一个对话,对于我们来讲,我们认为这已经超出了我们团队的范围了;但是对于 Larry 来讲,有了这些想法,公司才能做出像无人驾驶汽车一样的令人惊奇的产品。”

Jackson 建议:让你自己脱离正轨一会,但不要脱离太远。“如果他们给出一些详细的建议,但是你并不认同,你要努力了解这些建议的精神。有时候你强烈反对这些建议,但是你会同意更高层次的目标。同时,创始人会让你的团队进行挑战,从长远来看,如果想得更远最终会有好的结果。”

如果创始人看起来要做决定了。Jackson 会直接问清楚真相:“已经决定好了吗?” 然后明确下一步的行动:“我们会根据你的想法去做,然后与你沟通进度。”

重要的是,在会议上,只有当你仔细思考以后,并且相信你的团队能胜任的情况下才能同意某项决定。“通常情况下,创始人会在会议上提出新的想法,每个人都会点头。这种情况下做的决定比较匆忙,稍后你会意识到这是一个 ‘大坑’,或者它并没有在会议上说得那么有影响力。最好的方法是让他们知道你同意他们的哪些大方向,但是自己去决定一些细节问题。”

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