对用户研究人员的职业发展建议

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最近我刚庆祝了自己在用户研究从业的11周年。10年应该足以成就一个专家了,但我还不好意思称自己是个专家,我觉得自己还在学习和成长。不过,11年了,也差不多该回头看看了,回顾一下我这些年学到的东西,给刚刚走上这条路的人们,传授一点心得。

 

一、你想要成为一个用户研究人员,还是设计师,或者兼而有之?

你第一件要决定的事就是聚焦于哪个方向。在用户体验领域有许多不同的角色。有的UX专家是通才,从用户体验到UX设计无所不为——有时候甚至还做软件开发。其他则专精于特定的用户体验方面的领域,诸如交互设计、视觉设计、内容策略或是人类学。有的则介于两者之间——例如一名UX架构师会实施用户研究并且负责UX设计的方方面面,除了视觉设计之外。

小心不要早早把自己限制在过于专业化的角色。等等看,知道你确定你要聚焦哪一块之后,再开始专精。在事业开始时范围宽泛一点能让你体验更多的不同并成长。从宽到窄,聚焦到一个更专业化的角色比你在预先把自己的角色设窄然后又拓宽要容易得多。例如,如果你以用户研究人员的身份开始,那么要在没有任何前期工作经验的情况下开始进行设计就会很难。所以在事业开始早期要谨慎选择。

 

二、你想为谁工作?

当你找第一份工作时,很容易忘记的一点是,你应该像潜在雇主评估你一样去评估他们。找工作时,你的第一步是考虑你想为谁工作。

 

你想成为哪种类型的雇员?

你愿意做公司内部UX团队的一员,还是为咨询公司工作,或是当独立顾问,给自己干活?几种情形下的体验完全不同。

作为公司内部的UX团队,你的工作对象是公司的网站、产品诸如软件或设备或者局域网。虽然你可能做过很多不同的项目,但整个工作范围通常限制在特定的程序或特定的网站。内部工作的好处就是稳定性以及在你研究领域的深入的经验;坏处就是,过一段时间以后你会觉得范围有限且无趣。

在咨询工作则与当公司内部雇员完全不同。咨询和用户研究是两套不同的技能。如果你想做用户研究咨询顾问的话,你需要两者兼备。作为顾问,你要体验许多不同并且通过为许多客户做的相当宽泛的范围内的项目获得许多经验。但咨询工作也是有压力的。你经常不得不在新客户面前证明自己,打消来自客户公司内部雇员的怀疑——有时甚至是敌意;你还有着维持良好客户关系的压力,销售的压力以及拿到项目的压力。有时候你不得不在多个项目和客户之间闪转腾挪,而且咨询公司也需要经常出差。这不是每个人都干得了的。

给自己打工,做独立咨询顾问的自由度显然最大,但责任也最大。除了做用户研究人员,你还得身兼推销员、客户经理、项目经理、会计师等职务,而且还没有工资,没有假期也没有什么401K计划(译注:类似中国的社保)。大多数人不会刚入行就这么做。更好的做法是先在公司做过几年累积经验后再走上这条路。

 

你想做什么类型的项目?

你想做哪方面的项目?是网站设计、内部网设计、程序、移动服务、产品、服务还是别的什么?你想专精于其中一个领域,还是愿意各种都尝试一下?这是个重要的决定,因为你的最初的选择将限制你未来的机会。例如,如果你的所有经验都是有关移动设备的,那么你要转型做网站就有点难。好在不管是研究什么产品,所采用的用户研究技术和人类心理学原则都是一样的,所以用户研究人员要转型到其他项目就比设计师要容易些。

 

公司对用户研究是什么态度?

除非你乐于面对困难,那么给一个真正懂得并且重视用户体验和用户研究的公司工作更轻松些。用户研究是公司设计过程的一个关键步骤,还是一旦时间和资金紧缺就会被砍掉的第一件事?你可能会享受在一个公司里建立起UX文化的开拓和传道所带来的挑战,不过还是在一个已经拥有UX价值观的公司里起步更容易些。

 

公司是怎样区隔研究和设计的?

找一个对研究和设计角色的区隔方式符合你需求的公司。例如,如果你喜欢把用户研究和设计一起做,那么遇到一个严格分离研究和设计角色的公司,你就会不高兴了。

通常UX团队越小,你就越需要成为一个通才。大型团队更有机会做得更专业化。不过也不要过于依赖头衔来进行区分。不同公司之间,同样的头衔所意味着的责任差别大了去了。

 

公司的名誉和声望如何?

有些公司在简历上显得卓尔不群。当你在这个领域刚起步时,你应该志存高远,以梦想的工作为目标,同时也要务实。著名的公司通常最难进。你可能不得不先屈就于你能得到的最佳工作,获得一些经验之后再想办法去你理想的公司。我在2000年的第一份可用性工作是在一家有人可能会觉得无趣的银行,在我干了6个月之后,我曾面试过的令人兴奋的互联网公司都已灰飞烟灭了。在我的同学们努力找工作之时,我却在我那份看来无趣的工作中不断学习和累积经验。当就业市场复苏之时,我已经具备胜任更好职位的资历。

 

 

三、头衔重要吗?

在用户体验领域,头衔可能毫无意义,也可能万分重要。毫无意义是因为他们并不能精确地指代我们所做的事。例如,在过去11年中,我曾经担任过可用性分析师,以用户为中心的设计师,人因分析师以及设计研究员;但我在这些职务上所做的事情并没有太多不同。

另一方面,头衔也可能万分重要,因为他们影响到人们对你所做的事的看法。例如,我第一份工作的头衔叫可用性分析师,这就限制了我们的团队发展,因为这名称让人们以为我们只会做可用性测试和评估。当我们把头衔改为以用户为中心的设计师时,人们才意识到我们是既能做用户研究也能做UX设计的多面手。

所以教训就是:不要纠结于头衔,但要确保你的头衔准确地描述了你做的事,并且不会带有任何可能会限制你机会的负面含义。

 

 

你想在哪里工作?

可惜,用户研究职位并不像其他职业的职位一样普遍,而且也居无定所。不像教师、医生、会计师、律师那样,你不能首先确定你要在哪里定居,然后就在当地找一份用户研究的工作。作为一名用户研究者,你经常要跟着工作走,这也就意味着全国任何地方的工作都可以考虑——甚至全世界。

当你考虑一份工作时,最好是预先设想下一份工作。但你最终离开这份工作时,这个地方还会有其他工作吗,或者你是否会不得不再次搬家?你在生活中建立的联系越多——婚姻、孩子、房产、家具,搬家就越难。所以趁年轻,要充分利用你拥有的移动性。

 

四、怎样进入这个领域?

用户研究也摆脱不了那条古老的”第22条军规“——你得有工作经验才能得到工作,但你又需要先工作才能获得工作经验。UX方面的学位课程培养了大量的UX专业人才,竞争非常激烈,许多公司都要求具备学位,而且至少有几年的工作经验。以下是一些切入这个领域或进行事业转型的方法。

 

回到学校

由于之前用户体验还是一个相对新的领域,许多人都是从相关领域转型过来的。有些最优秀的研究人员带来了广泛的不同领域的经验。所以你未必非要拥有学位,但至少有有人因学、人机交互、设计、心理学、人类学或者相关领域的学士学位或硕士学位也会有所帮助。

如果你想谋求的是管理层职位,或是以顾问身份工作或是留在学术界,博士学位会为你增光不少。但是,如果光有博士学位却没有任何实际工作经验的话,反而对你不利,因为这会让人们以为你的研究过于理论化,缺少实际的商业经验。

获得学位的另一个好处是你在学校建立的人脉。花几年时间与志同道合的人相处,将为你未来寻找工作构建一张很棒的人际网。

 

获得认证

专业人才认证是许多领域的选择之一。不幸的是,在可用性专家方面并不存在官方的认证计划。诸如人因国际这样的私人公司会提供收费认证的服务,不过这些私人认证的价值颇有争议,不同的公司对其评价也是大相径庭。如果你想去的公司看重这些认证,或是你觉得你从课程中能学到东西,或者你的公司愿意付费,那就值得去认证一下。否则,学位当然更有价值。

 

做一份实习

就像其他领域一样,在用户研究领域的实习是让你入门和获得经验的很好的方式,但你需要充分利用机会。实习效果完全取决于你自己。如果你把实习当做一个临时的、低微的职务,那事情就会是这样。当然,你可能要从低层的工作做起。但如果你证明你这个人可靠、能干、勤劳,并且乐于承担责任,那公司里就会有人交付更有意义的工作给你。最终,你会发现你做的事和初级员工没什么两样。能证明自己胜任工作的实习生通常能获得在该公司的职位。

 

重塑现有工作

如果你因为缺乏用户研究经验而难以找到一份新工作,那就试着将用户研究融入你现有的工作中来。例如,如果你已经是一名网页设计师,那就开始在本职的设计工作之外做一些用户研究或是可用性测试。这可能需要你投入一些时间,但最终你将能把自己现有的工作变成你想做的工作。

 

 

五、你需要展示作品吗?

不,作为用户研究人员,你不需要作品展示——至少和设计师要展示的那种不一样。在面试时,设计作品是很容易浏览并可以迅速作出评价的,但用户研究的交付成果却不那么容易被迅速评估出来,因为大多数都是文字。

潜在雇主可能想了解你的用户研究、分析及写作技能。所以研究人员应该提供研究过程中的每个部分的样品:计划、分析、报告、展示。不过别指望未来雇主会花很多时间来读它们。事实是只要你有一些工作成果的样品,看上去很专业,只要面试官真正去读的那一小段写得很好,通常就足够了。

除非你获准展示你的工作,所以务必确保你的成果样品中删去了一切有关客户的信息以及其他任何敏感信息。如果你不这么做,未来雇主会怀疑你将来是否能保护他们的敏感信息。

 

 

六、树立你的网络形象

你可能听说过“Google就是你的简历“这句话。除了你的正式简历和你呈交给潜在雇主的工作样品之外,你在过去几年所留下的网络痕迹将能够更加精确地描述你是一个什么样的人。著作、演示以及在业内组织的参与情况都是加分项。你在LinkedIn、Twitter和Google+上面的活动显示了你和业内其他人的联系,让未来雇主了解你的思想,并展示你是怎样跟进行业的发展的。所以平时要注意检视并着手树立你的网络形象,以确保当潜在雇主搜索你的时候,能有令人欣赏的结果,而不是造成尴尬。

 

 

七、当你得到一份工作时,该做什么呢?

一旦你找到了你的第一份工作,并克服了你的事业的最初的障碍,在你整个事业生涯中,你要注意以下几点,确保赢得更大的胜利。

 

打造一个好名声

为了在专业上有所发展,要做一个别人乐于与之合作的人。让自己以工作勤劳、注意细节、心思缜密、踏实可靠、按时完成任务、肯加班、通情达理、友好待人、工作成果质量高而闻名。

 

不断学习

通过阅读书、文章、博客、杂志和在本领域其他人的联系来紧跟用户研究领域的最新进展。在社交网络诸如LinkedIn、Twitter、Google+上与他人建立联系。加入UPA、CHI、IxDA这样的组织,以及他们在本地的分会。参加大会及本地活动。对新想法、新技术和别人做事的不同方式保持开放的心态。将学到的东西用到工作中,磨砺你的技能,也避免工作中觉得单调乏味。

 

做出贡献

通过发表文章、出席大会、授课、在专业组织担任志愿者等方式对领域做出贡献。这些是在本领域建立知名度和与他人建立联系的非常好的方式。

 

留心下一个机会

一旦你有了工作,你可能会松一口气,终于不用再找工作了,但好的想法是——始终留心下一个机会。许多工作机会将从你与他人的联系中不期而至。所以,要与你的合作者们以及你在行业会议上遇到的人们保持良好的关系。

 

 

八、结论

在用户研究领域起步可能比较困难,但这里还是有很多机会的。特别是对有经验的UX专家而言。随着越来越多的公司开始认识到用户体验的重要性,机会将有增无减。一旦你入了门,就前途无量了。祝你好运!

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