我们能从Pokémon GO中学到什么

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我相信你已经听说了Pokémon GO,这款手游在这星期这么受欢迎,你肯定有所耳闻。

这篇文章里我不会对游戏本身回顾太多,而想谈谈它所带来的影响。我们会试着从产品和市场的角度来解析这个游戏,所以就算你没那么喜欢玩Pokémon Go,这篇文章依然值得一看。

对我而言,Pokémon GO一瞬间就吸引了我。一万个人心中有一万个玩PokémonGO的理由,而在我心里,Pokémon就是我逝去的青春。在我十几岁的时候,就喜欢用小霸王上玩宠物小精灵,一玩就是几小时。(讲真,那个时候我玩宠物小精灵也有点高龄了)

目前,Pokémon GO上线没几天就成为iOS商店最受欢迎的app,人们除了下载它之外,还大笔大笔在应用内花钱(购买Pokécoin,用游戏币来买装备)。根据Sensor Tower的数据,Pokémon GO已经成为美国最赚钱的iOS应用。截止到当时,Pokémon GO已经在上线首周获得千万下载量。

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图1PokémonGO和Twitter的日活跃用户量对比(Pokémon上线3天日活用户已经快赶上Twitter)

据福布斯报道,Pokémon GO正走在超越Twitter日活跃用户量的路上。虽然图上的数据还有一定差距,但Pokémon的成绩对于一个上线几天的应用来说真的很可观,且数据统计时它还没有在美国之外的市场正式上线。

一、那么问题来了,Pokémon GO为什么这样红?

总的来说,这个问题有很多个答案且不存在最优解。不过还是有一些东西值得说一说。

1.研发背景

PGO(Pokémon GO)开发商Niantic曾经在12年和14年分别在iOS和Android系统上线过一款类似的app——Ingress。虽然ingress最终有大约1200万玩家,但你也可能没有听过这个游戏。同为一款增强现实游戏,但ingress的故事主线却和PGO不同。

PGO在技术方面沿袭了Ingress,但填充了更广为人知的故事主线,使用认知度高的小精灵品牌。

也就是说,游戏开发方Niantic在发行PGO之前积累了大量的经验,才造就了这场看似“一夜爆红”的成功。另外,Niantic团队曾经属于Google公司,这也许能解释他们在地理定位服务上的专长。

2.渠道

PGO在iOS和Android市场同时上线,我认为这是一个关键因素。我已经不记得,上一回有游戏或应用开发方在iOS和Android平台同时上线他们的APP,是什么时候了。

除此之外,PGO注册流程非常简单。玩家只需在PGO中使用Google账户登录即可。虽然用Facebook第三方登录注册也许更简单,但我们知道Niantic曾是Google公司团队,所以情有可原。

3.玩法

谈到玩法,PGO接近完美。游戏规则基本不需要额外解释。玩家可以很容易地进入游戏并获得第一个奖励。PGO中几乎没有什么新手训练环节,实际上它也并不需要,因为它简单易懂。

我们满足一个RPG(角色扮演类游戏)成功的全部条件。从玩家角色的等级设定,到捕捉第一只小精灵,再到在地图上四处走动以捕获更多精灵和道具,所有这些符合RPG游戏的完美设定。

游戏中的每一分钟都很精彩。所以你很容易不知不觉就在游戏中徜徉了几个小时,准备着为你的“沉没成本谬误”掏腰包了。(沉没成本:是一个经济领域的概念,指的是已经付出并且不可能收回的成本。沉没成本谬误:感性的我们,在面对游戏中付出的不可回收的时间成本时,做出“不理智”的决策。比如等公车等了半小时还没来,你告诉自己都等了这么久了,不介意多等一会儿,然后开始漫长的等待。我们的决策被我们投入的成本左右了。在游戏中,玩家付出的时间和经济成本越多,就越难割舍掉这个游戏,倾向于继续往下玩且付费的现象)。

PGO中的每一个反馈都是即时的,玩家查看游戏反馈就像平时查看Facebook或Instagram通知一样。在PGO游戏中,一个新的小精灵随时可能出现,而捕捉它的过程非常的方便,这种满意度不亚于用户点击Instagram的红色通知气泡,或者你每天操作多次的“下拉刷新”。

这种反馈机制,能够流畅地引导玩家从一个触点进行到下一个,同时给予持续的奖励。从产品设计的角度看,这种玩法非常巧妙。即使游戏出现bug或者隔一分钟崩溃一次,我也会重新打开它。因为我已经上瘾了,我就是想玩。

除此之外,PGO的成功跟好的口碑营销密不可分。

因为游戏中没有好友或内部分享系统,玩家必须截屏然后将你的游戏进度分享到第三方社交平台上去。

PGO没有自己的好友列表,这是一个好的设计。因为PGO本身是一个增强现实游戏,玩家必须走出去与其他玩家对话。这样的设计激励玩家与陌生人产生交互,通过游戏设计上的一些小花招让玩家知道,你并不是独自一个人。(例如,在地图上显示玩家高度活跃或容易碰面的热区,PokéStop或Gym)

哪怕你现实中没有一个朋友在玩PGO,你也可以很快在游戏中找到新朋友。这就是PGO的魔力,是它快速传播的核心。很多游戏和应用,往往陷于“先有鸡还是先有蛋”的因果困境,它们有好的玩法,却总是强迫玩家先添加好友。玩家一开始在游戏中是没有好友的,最后的结果就是用户流失。对于一个想验证新游戏是否适合自己的玩家来说,先添加好友的投入有点太大了。

二、那么问题来了,什么是“PokémonGO效应”?

最近几天,我总是iPhone不离手地在纽约布鲁克林区转悠,想抓几只小精灵。神奇的是,尽管我并不是一个重度手游玩家(也有可能不会玩太久PGO),PGO也给我带来了前所未有的游戏体验。

每一个角落都遍布着PGO玩家。只要你看到一个人站在奇怪的地点,拿着手机对着墙,你就能肯定他不是在给墙拍照(笑)。

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图2这张照片看着有点超现实,其实我跟他们每个人都碰面了,我们还一起聊天。

就在昨天,我在家附近走了几条街,也碰到大概15个陌生人在投入地玩PGO。

PGO有一些特别之处,是我此前在其他游戏或应用中没有体验过的。因为它使用了增强现实技术,所以它实现了数字和现实生活的连接。

通常当我发现有陌生人正在玩跟我一样的游戏时,我不会主动跟他讲话。但PGO不一样,我启用摄像头来体验增强现实的时候,因为小精灵仿佛出现在现实世界,这就冲破了数字世界的屏障。

在很多时候,当我周末玩着PGO遇到其他玩家,或他们先看到我,我们会聊聊天并产生社会互动。

我不得不思考,这个游戏对社交恐惧症和抑郁症患者的作用。对于那些成天宅在家里、或艰难接近人群的人们,这个游戏可能会对他们的生活产生影响。

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尽管我并不算有社交恐惧,我的确更喜欢独处,我觉得跟一大群人在一起会很快耗光我的能量。我从未想过自己会像这个周末一样,在城市里到处行走,就与陌生人产生这么多社会互动。

也许你会说这是我个人的问题,没有这个游戏我依然可以跟陌生人讲话。我不否认。但对于成百上千万人来说,这件事就不像说起来那么容易了。

在网上进行了一些快速研究之后,数千条其他人的推文也证明了我的假设,即PGO也许有益于玩家的身心健康。(显然这不是一个定性研究)

网络出现的大量文章和报道也有相似的发现。想了解更多请看这里和这里。

三、Pokémon GO能否保持热度?

现在还为时尚早,我们无法妄下定论。但以下观点值得一谈:

  1. PGO仍有潜力超越当下。我猜想PGO的用户很快会陷入停滞,但仍会有大量核心用户留下来。
  2. PGO实际上又一次掀起了增强现实的浪潮。此前AR技术已经出现一段时间,但大多数人认为AR只是一种噱头,或只停留在实验性阶段。我相信这次PGO应用成功后,不少游戏或应用厂商会跟随这个风头。

PGO证明了增强现实技术能够应用到产品中并起作用。

对于我个人来说,不出多久我应该就不玩了,不是因为我不喜欢PGO,而是无论如何我都不是一个重度手游玩家。

但作为一个产品设计和开发人员,我从PGO中学到了很多经验。所以就算你根本不喜欢PGO甚至任何手游,你也可以了解它并从中学习。

那么,你与Pokémon GO有怎样的故事呢?请通过Twitter与我分享。

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